De la misma manera que un rabino educa e inspira a su congregación usando la palabra escrita y hablada, un cantor lo hace a través de la música. El cantor Ken Cohen, que dirige la Academia de Religión Judía en la ciudad de Nueva York y trabaja con una congregación en Greenwich, Connecticut, explica la historia de Hanukkah. Alrededor de 165 a.E.C. (Antes de la Era Común), el rey helenístico-sirio Antíoco Epífanes intentó helenizar la tierra que ahora es Israel. Antíoco profanó el Templo en Jerusalén y prohibió la práctica de rituales judíos. Pero Judá Maccabee devolvió el golpe: a pesar de que los sirios lo superaban en número, Judá Maccabee finalmente recuperó Jerusalén y recuperó el acceso al templo sagrado.

La palabra "Hanukkah" significa dedicación. El feriado de ocho días se conoce como el Festival de las Luces porque cuando los judíos recuperaron el templo, encontraron solo suficiente petróleo para generar luz durante un día. Pero, milagrosamente, ese aceite duró ocho días y noches. Este milagro de luz permitió que ocurriera la rededicación del Templo. La menorá de Hanukkah tiene ocho velas, a diferencia de las siete (durante los siete días de la creación) que los candelabros suelen acomodar. El noveno candelabro, en el centro de la menorá, es para el shamash, la vela que se usa para encender todos los demás. Cada una de las otras velas es emblemática de otro día durante el cual el aceite persistió.

En la mesa, la iluminación de las velas al anochecer es un asunto familiar. La menorá generalmente se encuentra en una habitación central de la casa y a menudo se coloca cerca de una ventana para que sea visible para los transeúntes. Mientras se dice una oración, las velas se encienden de izquierda a derecha. Durante los ocho días de Hanukkah, se encenderán un total de 44 velas.

Otra tradición es el juego de dreidel, un trompo impreso con una letra hebrea en cada uno de sus cuatro lados. Mucho antes de Hanukkah, los niños habían jugado versiones del dreidel en otros idiomas y otros países durante siglos. La versión actual del juego que ahora está asociada con Hanukkah tiene las letras hebreas "nun", "gimmel", "hey" y "shin" que representan las primeras letras de la frase "nes gadol haya sham", que significa "A Gran milagro sucedió allí ", en referencia a Jerusalén.

Como parte de la fiesta, los latkes son deliciosos pasteles de papa fritos con una conexión interesante con Hanukkah. En el Libro de Judith (que no se convirtió en el canon bíblico), una mujer judía llamada Judith derriba a un general asirio alimentándolo con vino y pasteles de queso salado. Se queda dormido, y Judith lo decapita y salva a su pueblo de ser superado por su ejército. Según los historiadores, la asociación entre latkes y Hanukkah en realidad comenzó en la Edad Media, mucho después de la primera Hanukkah, y la conexión no es realmente directa. Pero ahora los pasteles son una tradición arraigada y bastante sabrosa que nos encanta. Tal vez tenga que ver con el hecho de que Judith venció a su opresor como los macabeos vencieron al de ellos.

¿Dónde entran los regalos en las tradiciones de Hanukkah? Al igual que la tradición de los latkes, la entrega de regalos es una tradición más nueva que no era parte de las celebraciones originales de Hanukkah. Hay dos posibles explicaciones de por qué se hacen regalos durante Hanukkah. Una de ellas es que Hanukkah a menudo corresponde a la Navidad cristiana, y hacer regalos es realmente divertido. Otra es que la entrega de regalos podría haber evolucionado a partir de la tradición de dar dinero a las personas durante Hanukkah para que puedan comprar velas para la celebración.

  • Por Roxanna Coldiron