En los últimos años, se ha prestado mucha atención a la conservación y preservación de especies en peligro de extinción como las que se muestran en el programa de hoy.

Gato montés

Los linces son uno de los pocos gatos salvajes que han sobrevivido entre los humanos. Originarios de América del Norte, son animales solitarios cuyos crías dejan a su madre antes de que nazca la próxima camada. Los linces han podido sobrevivir en entornos urbanos y suburbanos, como los campos de golf, porque son pequeños depredadores y no amenazan. Pueden vivir en cualquier tipo de cobertura y son bastante reservados, sobreviviendo en conejos, ratas, ratones y pájaros, todos los cuales son abundantes. Si no hay una base de presas, no se quedarán.

Lince

Uno de los gatos pequeños más grandes de África, los caracales, aunque logran sobrevivir como especie, están en declive. Los caracales son animales nocturnos, con ojos diseñados para detectar presas en condiciones de poca luz. Los científicos piensan que las esposas en los extremos de sus oídos les ayudan a determinar la dirección del sonido.

Gato cerval

Los servales están relacionados con los caracales, pero tienen un patrón de pelaje muy diferente. Manchado de oro y negro, tienen orejas grandes pero sin esposas, y se encuentran entre las especies más rápidas de gatos africanos.

Tortuga del río mosca

La tortuga del río Fly es una tortuga de caparazón blando originaria de Australia y Nueva Guinea. También conocida como la "tortuga de nariz de cerdo" debido a su hocico distintivo, la tortuga del río Fly se parece a una tortuga marina con su caparazón liso y patas de aleta. En algunos países, las tortugas adultas Fly River y sus huevos se consideran un manjar.

Tortuga mordedora de cocodrilo

Encontrada en el sureste de los Estados Unidos, la tortuga mordedora de cocodrilo tiene características físicas muy pronunciadas. A menudo conocido como el "dinosaurio del mundo de las tortugas" debido a sus caparazones con púas, mandíbulas con forma de pico y colas gruesas y escamadas, son la tortuga de agua dulce más grande de América del Norte. Los machos promedian 175 libras, aunque se sabe que superan los 220; las hembras son mucho más pequeñas, con un peso promedio de 50 libras.

Tortuga de espalda de diamante

Llamada así por su hermoso caparazón con diseño de diamantes y su cuerpo intrincadamente manchado, la tortuga acuática de diamantes vive en aguas salobres a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo. A principios de 1900, se consideraba un manjar. (La sopa de tortugas era muy popular). Hoy se enfrenta a nuevas amenazas importantes, como la contaminación del estuario, la mortalidad en las carreteras y el ahogamiento en trampas para cangrejos.

Macaco

Los macacos son nativos de Indonesia y el sudeste asiático. Los macacos, primates con caras muy expresivas, casi humanas, parecen babuinos, viven en los árboles y en el suelo, y comen cualquier tipo de vegetación. Los macacos se utilizan en la experimentación médica y son cada vez más vulnerables debido a la construcción y la tala en su hábitat.

Pingüino de Humboldt

Se encuentran principalmente cerca de Chile y Perú, los pingüinos de Humboldt se reproducen durante todo el año; sus huevos se incuban durante 40 días antes de eclosionar. Los jóvenes comen alimentos regurgitados de los padres y nadan a los 3 meses. Los pingüinos de Humboldt se adaptan al clima frío y cálido, y tienen áreas en sus cuerpos sin plumas para que puedan mantenerse frescos. Las especies de pingüinos más amenazadas de todas, están perdiendo rápidamente áreas de reproducción y se ven afectadas por la disminución de la disponibilidad de peces debido al calentamiento global.

Frailecillo

El frailecillo es el pariente del hemisferio norte del pingüino. Una vez cazados hasta casi la extinción, ya no están en peligro de extinción, gracias a proyectos de conservación que han ayudado a aumentar su número, especialmente a lo largo de la costa de Maine. Los proyectos de conservación capturaron físicamente aves y colocaron a casi 1,000 de ellas en una isla. Los conservacionistas habían colocado frailecillos señuelo allí para que los pájaros pensaran que era una colonia para que se sintieran lo suficientemente cómodos como para reproducirse allí. Ahora hay protecciones en el lugar y proyectos donde los agricultores ayudan a restaurar las colonias de anidación.

Chinchilla

Una especie de roedor nativa de América del Sur, las chinchillas han sido amenazadas en su hábitat natural por la industria de la piel. Su pelaje es tan denso que pueden crecer hasta 60 pelos de un folículo, pero se necesitan más de 100 pieles de chinchilla para un abrigo de piel. Hoy en día, solo quedan unos pocos miles de chinchillas en la naturaleza. Las chinchillas domesticadas pueden mantenerse como mascotas; sin embargo, generalmente son animales nocturnos sensibles que no disfrutan ser retenidos.

Recursos

Un agradecimiento especial al Fondo de Conservación SeaWorld y Busch Gardens y a la experta en vida silvestre Julie Scardina por compartir historias de estas especies en peligro de extinción. Para obtener más información sobre lo que puede hacer para ayudar a proteger a los animales salvajes del mundo, visite swbg-conservationfund.org.