"Vengo de una larga lista de mujeres que tradujeron su amor a través de la comida", dice la fotógrafa de bodas de la ciudad de Nueva York, Karen Mordechai. "Al crecer, mi familia solía cocinar juntos y siempre se sentaban a cenar juntos".

Nostálgica por las grandes comidas comunales de su infancia, Mordechai estableció su propia tradición de cocina casera el año pasado, invitando a amigos al desván que comparte con su esposo, Ken Rivera, para preparar y comer una gran cena dominical.

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Finalmente, comenzaron a venir amigos de amigos, Mordechai comenzó a bloguear sobre las fiestas y la reunión informal se convirtió en una clase oficial, llamada Sunday Suppers. Ahora, un chef invitado llega al loft de la pareja, en la sección Williamsburg de Brooklyn, cada mes para enseñar a un pequeño grupo de personas a cocinar una comida de principio a fin.

Los participantes, algunos de ellos amigos, otros desconocidos, vienen a perfeccionar sus técnicas culinarias, pero también a disfrutar de una excelente comida con otros amantes de la comida. "El movimiento local de comida artesanal realmente ha despegado aquí", dice Mordechai, quien actúa como anfitriona y participante, estilista y fotógrafa (tomó la mayoría de las fotos en estas páginas), en cada clase. "Sunday Suppers es una extensión natural de eso".

Hoy, la chef invitada es la editora senior de alimentos de Martha Stewart Living, Shira Bocar. Ella y Karen colaboraron en el tema del día: italiano rústico, pero con un aspecto que es puro Brooklyn. Los platos están hechos con ingredientes de los mercados de agricultores y proveedores de alimentos de la zona. Los elegantes y decorativos toques decorativos de Mordechai: un menú de pizarra con marco de madera, garrafas de vidrio anticuadas, tarjetas de recetas tipográficas, se obtienen de las tiendas y diseñadores del vecindario. Incluso la lista de invitados tiene un toque de cosecha propia, con personas que viven o trabajan, o viven y trabajan, en Brooklyn.

A diferencia de las clases de cocina tradicionales, que pueden ser asuntos rigurosos, Sunday Suppers tiene un formato deliberadamente flexible, que comienza hoy con aperitivos Prosecco, y platos lo suficientemente accesibles como para acomodar a cocineros de todos los niveles. "Se trata de una comida deliciosa y simple que se puede preparar con amigos", dice Bocar. Su menú de temporada (albóndigas con salsa de tomate fresca, pan plano de hierbas y fruta empapada en licor) tiene suficientes sorpresas para inspirar a cocineros experimentados, sin intimidar a los novatos. Trabajando alrededor de una pequeña mesa juntos, cada persona o pareja toma un plato mientras Bocar se mueve alrededor del grupo proporcionando orientación. Durante el transcurso de la tarde, los invitados aprenden trucos culinarios (el uso de tenedores en lugar de las manos para mezclar las albóndigas mantiene la grasa intacta), descubren nuevos ingredientes (el estallido salobre de alcaparras llenas de sal) e intercambian secretos. La conversación impulsada por Prosecco abarca toda la gama, tocando helado de albahaca, gastronomía molecular y criando pollos en la ciudad, con un debate conjunto de dónde está la mejor pizza, a la par del curso en la ciudad de Nueva York. la manera.

"Es agradable tener un lugar para conocer gente que comparte tus pasiones", dice Camille Becerra, chef-restaurador y ex concursante de Top Chef que enseñó una sesión previa de las Cenas del domingo. Es el equivalente gastronómico de un círculo de tejer.

La mayoría de las cenas de los domingos terminan con una cena sentada, pero esta noche todos se echan la boca mientras se sientan en los sofás de la sala de estar, los platos en los regazos o de pie junto a las ventanas del piso al techo mirando la puesta de sol contra el horizonte de Manhattan. A medida que se agitan los martinis helados, los invitados se complementan entre sí los platos y intercambian púas de buen carácter por sus panes planos imperfectamente formados. "Al final de cada noche, todos los amigos y los números de teléfono de comercio", dice Mordechai. "No hemos tenido ninguna pareja que salga de una clase, pero probablemente sea solo cuestión de tiempo".

Los invitados

Laura O'Neill y Ben Van Leeuwen

Cofundadores de Van Leeuwen Artisan Ice Cream, que venden en su tienda de Brooklyn y en camiones ambulantes por la ciudad. Siga sus rutas (y sabores diarios) en twitter.com/vlaic.

Camille Becerra y Vincent Rotolo

Chef y ex propietaria de un restaurante, escribe sobre comida en mypersonalfeast.com y gatherandserve.blogspot.com; Es un fanático de la pizza (y analista de deuda).

Sarah Ryhanen

Copropietario de Saipua, una tienda de flores y jabones de Brooklyn, y blogger sobre cosas florales, jabonosas y más en saipua.blogspot.com.

Joanna Goddard y Alex Williams

Ella es una escritora independiente con una inclinación por el diseño, que se entrega diariamente en su blog, Cup of Jo, en joannagoddard.blogspot.com; Es reportero del New York Times.